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Business : Point de presse digital sur les priorités de l’USAID en matière de développement et l’aide en Afrique en réponse à la COVID-19

Dr Kenneth Stanley, coordinateur mondial spécial de l’USAID pour le paludisme et leader du groupe de travail sur la COVID-19, et M. Christopher Runyan, coordinateur spécial de l’USAID, Bureau pour l’Afrique.   
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Modératrice : Bonjour à tous du Centre médiatique régional pour l’Afrique du département d’État des États-Unis. Je souhaite la bienvenue à nos participants et je vous remercie tous de participer à cette discussion.

Nous avons le plaisir aujourd’hui de nous trouver en compagnie du Dr Kenneth Staley, de l’Agence des États-Unis pour le développement international, coordinateur mondial pour le paludisme et leader du groupe de travail de l’USAID sur la COVID-19, et de M. Christopher Runyan, coordinateur principal de l’USAID pour le Bureau pour l’Afrique.

Nos intervenants parleront des priorités de l’USAID en matière de développement et de l’aide en riposte à la COVID-19 en Afrique. Ils se joignent à nous depuis Washington.

Nous allons commencer l’appel d’aujourd’hui par les déclarations liminaires du Dr Kenneth Staley et de M. Christopher Runyan. Nous passerons ensuite à vos questions.

Pour rappel, le point de presse d’aujourd’hui est officiel. Et là-dessus, je passe la parole au Dr Kenneth Staley pour sa déclaration préalable. Dr Staley.

Dr Staley : Merci beaucoup, Mme Scott, et merci à tous de vous être joints à nous pour discuter de la riposte mondiale des États-Unis à la COVID-19 et du travail de l’Agence des États-Unis pour le développement international avec le département d’État pour aider les pays de toute l’Afrique.

Grâce à la générosité du peuple américain et à l’action de notre gouvernement, nous continuons à assumer un rôle de leader mondial en partenariat avec vous, sur l’ensemble du continent africain, face à la pandémie de COVID-19.

Nous avons à ce jour mobilisé plus d’un milliard de dollars au profit de la réponse mondiale à la COVID et ne doutez pas que nous continuerons de veiller à ce que le financement et les efforts scientifiques sur ce front restent un élément central et coordonné de la réponse du gouvernement américain.

Depuis le début de l’épidémie, le département d’État et l’USAID ont fourni près de 400 millions de dollars à l’ensemble de l’Afrique au titre de l’aide d’urgence sanitaire, humanitaire, économique et au développement visant spécifiquement à aider les gouvernements, les organisations internationales et les ONG à lutter contre la pandémie de COVID-19.

Nous savons que le financement que nous mettons à disposition permettra de sauver des vies en partenariat avec les efforts de chacun des pays du continent en améliorant l’éducation à la santé publique, en protégeant les établissements de santé et en augmentant les capacités des laboratoires, en matière de surveillance des maladies et d’intervention rapide.

Là-dessus, je vous remercie et je passe la parole à mon collègue, Chris Runyan.  Chris, à toi.

Runyan : Merci, Ken. C’est un plaisir de parler avec les journalistes de nombreux pays partenaires avec lesquels nous travaillons en Afrique. Comme beaucoup d’entre vous le savent déjà, bien avant l’apparition de la COVID-19 dans vos communautés, les États-Unis, par le biais de l’USAID, ont fait la preuve de leur engagement envers le peuple africain. Les relations entre l’Amérique et l’Afrique sont solides et en ce qui concerne la crise actuelle de la COVID-19, la réponse du gouvernement américain s’appuie sur des décennies d’aide sur l’ensemble du continent.

Les États-Unis ont mobilisé plus de 60 milliards de dollars au cours des 20 dernières années au service de la santé publique sur le continent africain – de loin la contribution la plus importante de celles de tous les pays donateurs. Nous avons formé plus de 285 000 professionnels de la santé et établi des partenariats avec les ministères de la santé, les hôpitaux et les dispensaires de villages de tout le continent. Ne serait-ce qu’au cours de l’exercice 2019, l’USAID et le département d’État ont fourni une aide de 8,3 milliards de dollars à 47 pays et à huit programmes régionaux en Afrique subsaharienne.

Nous avons donc des relations uniques et solides avec les gouvernements des pays africains, la société civile locale, les organisations non gouvernementales et les communautés individuelles qui ont appris à nous connaître et à connaître notre aide. Nos principales préoccupations en Afrique sont désormais de lutter contre la maladie, de faire face aux problèmes de sécurité alimentaire et aux perturbations de l’accès à la nourriture, aux impacts économiques et sur l’emploi en Afrique, ainsi que des préoccupations relatives à un recul démocratique et une remise en question des avancées effectuées dans d’autres secteurs de développement.

En ce qui concerne la réponse sanitaire, nous n’avons peut-être pas encore été confrontés à toute l’ampleur potentielle d’une épidémie en Afrique subsaharienne. La faible capacité du système de santé, la densité urbaine et l’insuffisance des dispositifs d’assainissement entre autres défis rendent l’Afrique particulièrement vulnérable à une épidémie à grande échelle. L’assistance de l’USAID se concentre sur le renforcement de la riposte à la pandémie par la communication des risques et les messages d’intérêt public, la prévention des infections en milieu médical, la capacité des laboratoires et la surveillance des maladies, entre autres. L’USAID poursuit simultanément ses efforts de renforcement de la résilience dans le cadre d’autres programmes de santé, tels que le traitement du VIH/SIDA, de la tuberculose, du paludisme et les services de soins maternels et infantiles.

S’agissant de la sécurité alimentaire, nous sommes de plus en plus préoccupés par l’accès à la nourriture, en particulier dans les zones urbaines, du fait de l’instabilité que pourrait provoquer une crise liée à l’accès à la nourriture. La malnutrition est également de un risque très préoccupant et de nombreuses communautés ou régions de certains pays d’Afrique étaient déjà confrontées à des problèmes d’insécurité alimentaire. Compte tenu du nombre croissant de personnes qui perdent leurs moyens de subsistance, des pénuries de liquidités et de certaines fermetures de frontières et interdictions d’exporter affectant les chaînes d’approvisionnement, les risques sont réels. À l’USAID, nous adaptons nos programmes pour associer intelligemment aide humanitaire et aide traditionnelle au développement.

En ce qui concerne les impacts économiques, il est impossible de prévoir l’ampleur définitive des impacts économiques potentiels sur l’Afrique subsaharienne, mais nous savons que les investissements en capital et autres ont ralenti ou ont été annulés. Les prix des produits de base restent bas dans des secteurs clés dont dépendent les revenus des gouvernements de plusieurs pays africains, et les confinements ou autres restrictions affectent fortement les ménages tributaires de salaires journaliers. Nous utilisons les meilleures données disponibles pour éclairer les décisions de notre agence de développement.

En ce qui concerne le recul démocratique et d’autres aspects du développement, nous sommes préoccupés par le fait que certains régimes africains se servent de la COVID-19 pour restreindre davantage l’espace démocratique et la liberté des médias. On constate des tendances inquiétantes telles que par exemple l’annulation ou le report d’élections, la répression ciblée des groupes de population clés et l’augmentation de la violence sexiste et criminelle. Par ailleurs, des extrémistes violents cherchent à profiter de la situation sanitaire pour recruter et mettre à l’épreuve les faibles capacités des gouvernements africains mobilisées par la  riposte à la pandémie.

Nos activités sont principalement centrées autour de l’aide à l’élaboration de plans d’action nationaux pour lutter contre la COVID-19, de politiques efficaces de riposte à la pandémie et de l’amélioration des communications et de la responsabilisation du gouvernement en matière de services sociaux. La COVID-19 a certainement des impacts potentiellement significatifs sur la pauvreté en Afrique et l’USAID fera tout son possible pour atténuer les reculs dans le domaine du développement et faciliter la préparation à la reprise du celui-ci dès la fin de l’épidémie.

Notre approche continuera à privilégier la bonne gouvernance, l’accroissement des échanges et des investissements, l’encouragement de l’esprit d’entreprise des jeunes et des femmes et une sécurité accrue. La résilience africaine ne doit jamais être sous-estimée, mais aussi jamais tenue pour acquise, et nous savons que toute la créativité et la mobilisation y sont toujours présentes.

Merci beaucoup.


Département d’État des États-Unis
Centre médiatique régional de l’Afrique

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