Football: Leicester City FC, incroyable champion d'Angleterre 2016

En début de saison, les « Foxes » étaient cotés à 5 000 contre 1 par les bookmakers. D'abord parce que les plus grosses écuries anglaises n'ont pas l'habitude de laisser la moindre chance à une concurrence plus modeste, et ensuite parce que ce « Petit Poucet » de la région des Midlands, promu en 2014 en Premier League, avait eu le plus grand mal à se maintenir l'an passé dans l'élite. Un an après un maintien arraché in extremis, Leicester, battu seulement trois fois en 36 matches cette saison, rafle pourtant son premier titre de champion d'Angleterre en 132 ans d'existence. Un authentique exploit sportif.

Liesse populaire, lundi 2 mai 2016 dans les rues de Leceister, dans le centre de l'Angleterre. Des supporters euphoriques, drapés de bleu, la couleur des « Foxes », peuvent laisser éclater une joie rare, qu'ils n'avaient sans doute jamais imaginé connaître un jour dans leur vie d'amoureux du « ballon rond ».

Un sacre qui ne dépendait plus que d'un match

Avec angoisse, les fans du Leicester City FC ont suivi, dans leurs canapés et dans les pubs, le dernier match de la 36e journée de Premier League, un Chelsea-Tottenham dont on savait qu'il pourrait faire de leurs protégés des champions d'Angleterre tout simplement improbables, compte tenu de la concurrence, mais pourtant bien réels au final. Un authentique exploit obtenu sur le long cours pendant cette année folle.

Pour la première fois dans l'histoire du club, Leicester est donc au sommet du football anglais en cette saison 2015-2016. Et ce, deux journées avant la fin du championnat. Après 45 minutes de jeu, lundi soir à Chelsea, l'affaire semblait pourtant mal embarquée : Harry Kane et le Sud-Coréen Son Heung-min avaient donné deux buts d'avance à Tottenham, grand rival de Leicester cette année, sur la pelouse des champions d'Angleterre 2015, et le sacre semblait pour plus tard.

En deuxième mi-temps, pourtant, à l'image de cette année incroyable, où l'impensable a semblé un peu plus crédible après chacune des dernières sorties de Leicester, le miracle va sembler se dessiner peu à peu. Dans un premier temps, Chelsea va d'abord réduire l'écart à la 58e minute sur un but de Gary Cahill. Mais à cet instant précis, Tottenham tient encore les trois points de la victoire et n'a plus virtuellement que cinq unités de retard sur Leicester. Le titre reste donc jouable pour le club londonien.

Eden Hazard offre le titre à Leicester

Finalement, à la 83e minute du match, le Belge Eden Hazard, meilleur joueur du championnat l'an passé, offre d'un superbe coup de patte une merveille de frappe enroulée qui vient se loger dans la lucarne du portier français Hugo Lloris, à sept minutes de la fin du match. Cette fois, les fans de Leicester peuvent exulter. Le titre leur est promis et plus rien ne viendra leur enlever.

Match nul 2-2, et neuf cartons jaunes contre trois pour les joueurs de Tottenham, trop nerveux pour pouvoir tenir un résultat. Leicester fêtera donc samedi, dans son antre du King Power Stadium, face à Everton, un titre qui ne peut plus lui échapper, le premier d'une très longue histoire débutée en 1884 et marquée jusque-là par trois petites Coupes de la Ligue et un titre de vice-champion d'Angleterre... en 1929 !

Les nombreux fans des mastodontes de Manchester City, Manchester United, Arsenal, Liverpool, Tottenham, Chelsea ou encore West Ham, au Royaume-Uni et à travers le monde entier, n'ont plus qu'à regarder les Jamie Vardy, Kasper Schmeichel, N'Golo Kanté et bien sûr Riyad Mahrez, élu joueur de l'année, fêter leur titre improbable, derrière leur entraîneur italien magique, immortel, le désormais « ex-looser magnifique » Claudio Ranieri, 64 ans.

RFI

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