Sélections africaines : d’où viennent leurs surnoms ?

La deuxième phase des éliminatoires de la Coupe du Monde 2022 vient de débuter pour la zone Afrique. Les Éléphants sont entrés en piste contre les Os Mambas du Mozambique, avant d’affronter les Lions Indomptables du Cameroun le 6 septembre. Un bon tour de chauffe en vue de la CAN, qui se profile dès janvier 2022. Mais d’où viennent ces surnoms si familiers dont sont affublées les sélections du continent ? Florilège des surnoms les plus emblématiques des équipes de football africaines.   
 

Source : Photo by Jannik Skorna on Unsplash (https://unsplash.com/photos/mY2ZHBU6GRk)

Les Lions de l’Atlas

Par le passé, de majestueux lions parcouraient les massifs de l’Atlas. Cette espèce a disparu depuis bien longtemps à l’état sauvage, mais quelques descendants survivent dans certains zoos du Maroc. Son souvenir subsiste aussi au travers de la sélection nationale marocaine. Quoi de plus grandiose qu’un lion pour inspirer la crainte aux joueurs adverses ? Le Maroc n’est d’ailleurs pas le seul pays à s’être approprié le roi des animaux. 

Les Lions de la Téranga

Au Sénégal aussi, le lion symbolise la puissance et la fierté. Un lion orne même les armoiries du pays, digne représentant de la royauté et du pouvoir. Le mot téranga signifie quant à lui hospitalité en langue wolof. Si les Lions de la Téranga sont accueillants envers leurs hôtes, ils savent se montrer impitoyables sur le terrain. 
La sélection sénégalaise l’a prouvée en atteignant la finale de la Coupe d’Afrique des Nations en 2019 et en 2002. Cette même année, les Lions se sont hissés jusqu’en quarts de finale de la Coupe du Monde, après une victoire retentissante contre les champions du monde français en phase de poule. 

Les Pharaons

Le Sphinx a beau être le symbole de la sélection égyptienne, ce sont les Pharaons qui lui ont donné son surnom. L’équipe de football égyptienne puise au cœur de son histoire millénaire, pour rendre hommage à l’une des plus grandes civilisations de l’histoire. La recette fonctionne, car ce surnom leur réussit. L’Egypte détient ainsi le record de victoires en Coupe d’Afrique, avec 7 trophées à son actif depuis 1957.  

Les Super Eagles

La sélection nigériane était connue à l’origine sous le sobriquet de Green Eagles, en référence au vert de leur maillot. Le vert est parti vers la fin des années 80, mais les aigles sont restés. Hommage à la force du peuple nigérian, l’aigle est l’emblème national du pays. 
C’est donc tout naturellement que les triples vainqueurs de la CAN se font aujourd’hui appeler les Super Eagles. Pour se différencier de leurs homologues masculins, les footballeuses de la sélection féminine ont choisi le surnom de Super Falcon.   

Les Aigles de Carthage

Il n’est pas étonnant que les Tunisiens aient choisi d’associer la puissance de l’aigle à la noblesse de leurs glorieux ancêtres. La légende de la cité antique de Carthage, proche de l’actuelle Tunis, vit par-delà des siècles. C’est notamment la figure du redoutable Hannibal Barca qui continue de fasciner jusqu’à l’industrie du jeu. 

De nombreux jeux en ligne mettent ainsi à l’honneur ce farouche opposant de Rome. Hannibal fait même l’objet de machines à sous gratuites, comme Hannibal of Carthago qui s’inspire de sa fameuse traversée des Alpes à dos d’éléphant. Une façon ludique de revivre les hauts faits de ce héros des guerres puniques, tout en se donnant toutes les chances de remporter le jackpot. Les meilleurs casinos en ligne vous permettent de vous amuser en toute liberté, sans inscription ni contrainte de téléchargement.

Les Éléphants

Les Éléphants les plus connus de la planète foot viennent de Côte d’Ivoire. Le symbole était tout trouvé pour rendre hommage aux traditions du pays, et même à son nom. Le blason frappé de l’éléphant porte en tout cas chance à la sélection ivoirienne, qui a remporté la Coupe d’Afrique des Nations en 1992 et en 2015. Synonyme de sagesse et de force, c’est l’emblème idéal pour porter la Côte d’Ivoire jusqu’aux sommets, et pourquoi pas rêver à un sacre lors de la CAN 2023 sur le sol ivoirien ?

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